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トイレ革命は もう宇宙で始まっている!?

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みんなはゆったり便座に腰を下ろし、うんちの姿を見ることもなく
毎日を送っているだろう。便座を暖めたり、ちょうどよい温度のお湯で
お尻を洗ってもらったりしている人もいるかもしれない。
でも地球全体を見渡せば、トイレのおかげで衛生的かつ
快適な生活が送れる人はごくわずか。
トイレを世界に普及させるにはまだまだイノベーションが必要なんだ。
を飲料水
おしっこ
に
トイレ革命は
もう宇宙で始まっている!?
ひ と
せ い か つ
し ょ
文/橋本淳司 協力/日本水フォーラム
イラスト/すぎうらあきら
ISS
のトイレ事情
り
人が生活するところには、おしっこやうんちを処理する
ひ つ よ う
た と
こ く さ い
う ちゅう
しくみが必要だ。例えば国際宇宙ステーション(ISS)にも、
はたら
ひ と
い じょう
み
め
ISS のトイレのしくみについて
解説する古川宇宙飛行士。手に
持っているのがおしっこ用のホ
ース。(JAXA/NASA)
よ う し き
そこで働く人がいる以上トイレがある。見た目は洋式トイ
に
お お
ち が
て ん
レに似ているけれど、大きく違っている点が2つある。1
み ず
つ か
げ
す い ど う
つは水を使っていないこと。もう1つは下水道につながっ
と
ていないことだ。ISS のトイレは、おしっこやうんちが飛
ち
そ う
じ
き
く う
き
ちから
す
こ
び散ったりしないよう、掃除機のように空気の力で吸い込
し ん く う
か ん そ う
み、そのあと真空にして乾燥させる。おしっことうんちで
す こ
ち が
べ ん
き
ぜ ん ぽ う
そ う
は少ししくみが違っていて、おしっこは便器前方にある掃
じ
き
く だ
きゅう い ん
い っ ぽ う
除機のホースのような管から吸引される。一方、うんちを
ち じょう
お な
べ ん
ざ
す わ
そ う
さ
するときは、地上と同じように便座に座り、レバーを操作
ちゅう お う
ち い
す
こ
ぐ ち
きゅう い ん
して、中央の小さな吸い込み口から吸引させるんだ。さら
す
さ い し ょ
り
の
み ず
じ っ け ん よ う
み ず
に、吸いとったおしっこは再処理して飲み水や実験用の水
つ か
として使うことができる。
か く め い
ひ つ よ う
よ う
そ
ISS のトイレは、トイレ革命に必要ないくつかの要素を
し め
み ず
つ か
示してくれている。1つは水を使わないしくみであること、
げ
す い ど う
つ か
ど く り つ
2つは下水道を使わない独立したしくみであること、3つ
尿から再生装置を通してつくった
飲料水で乾杯する宇宙飛行士達。
若田飛行士によると「これまで宇
宙で飲んでいた水と変わらない味
がします」
。
(NASA 提供)
はうんちやおしっこをリサイクルするということだ。
28
2014.4
尿処理装置を説明中の野口
宇宙飛行士。
(JAXA/NASA)
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