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地方空港にも新しいビジネスモデル誕生か?

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地方空港にも新しいビジネスモデル誕生か?
◆堀 高明氏 プロフィール
2006・ 3・20 475号 地方空港にも新しいビジネスモデル誕生か?
財部誠一今週のひとりごと
3月21日からロシアにきています。インド取材とは対照的にロシア
経済はまちがいなく「加熱」しています。モスクワの活況振りといったら、
それはもう驚嘆にあたいします。10年前までモスクワに住んでいたカ
メラマンは「私が住んでいたモスクワではない。別の国にきたようだ」
と目を白黒させていましたが、それくらいモスクワの景色は様変わりし
ているのです。空港近くの巨大なショッピングセンターは人であふれか
えり、コーディネーターのモスクワ人によれば「週末になるとクレイジ
ー消費になる」とあきれかえっていました。夜のモスクワは派手なネオ
ンサインでうめつくされ、成功した起業家たちが集まるおしゃれなレス
トランの前にはメルセデスをはじめとする高級車がズラリとならんでい
ます。「BRICS」という言葉で、ブラジルやインドとロシアをならべて語
ることじたいが間違いであることがすぐにわかります。来週以降のレポ
ート、楽しみにしてください。
今週は内田の新北九州空港レポートです。
(財部誠一)
※HARVEYROADWEEKLYは転載・転送はご遠慮いただいております。
3月16日に新しい空港が開港しました。
新北九州空港です。
私がこの空港ができるのを知ったのは、今から3年ほ
ど前です。北九州市の市議会議員と市役所の担当者から
新空港の構想について話を聞く機会があったのです。今
も昔も地方自治体は自分の地域に新しい空港をつくるこ
とに大変熱心です。そのおかげで日本中に小さな空港が
できることになりました。それにしてもなぜ、そんなに
空港が欲しいのでしょう。
空港ができれば、観光客が大挙してやってくるような
錯覚をいだく人たちがいますが、私が知る限り、空港が
できたおかげで観光客が激増し、地域が活性化したなん
て話はこれまで聞いたことがありません。
理想と現実は違います。地方空港は1日に4便程度の
フライトスケジュールが多いのですが、羽田発の時間が
ものすごい早朝だったり、昼過ぎだったり、あまりいい
時間帯がありません。今時は旅行者もわがまま。都合よ
く、みんながその時間に合わせて旅行をしてくれるわけ
もないですよね。去年できた能登空港などは1日2便し
か飛んでおらず、成功しているとはいいがたいように思
えます。
「遠いからだれもこない、だったら空港をつくれば飛行
機に乗ってみんなが来る」
なんてことはよく考えたらありえないことだとわかりま
す。なぜなら、それは完全にユーザー無視、供給者の論
理になっているからです。わかりやすくいえば、地域の
自己都合になっているからです。
大事なのは空港があるかないかではなく、そこが本当
に人々が行きたいと思える場所かどうかです。本当に魅
力のある土地だったら、交通が少しくらい不便でも、多
くの人が集まってくるものです。魅力のない地域に空港
ができても、それで何かが劇的にかわるということはな
いですよね。ハードも大事ですが、一番重要なのはお客
1949年
長崎県生まれ
1973年
日本大学理工学部航空専修
コース卒業後、東亜国内
航空(現、日本航空ジャパン)
入社
1996年
エグゼクティブ・エアサービス
(現、エクセル航空)社長
2002年 スターフライヤー社長就任
◆スターフライヤー主要株主
・東陶機器株式会社
・株式会社安川電機
・九州電力株式会社
・日産自動車株式会社
・新日本製鐵株式会社
・西日本鉄道株式会社
・第一交通産業株式会社
・大和証券株式会社
・ドールキャピタルマネジメント
・エヌ・アイ・エフSMBCベンチャ
ーズ株式会社
・大和証券SMBCプリンシパルイン
ベストメンツ株式会社
・りそなキャピタル株式会社
その他
出所:スターフライヤーサイトより
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さんをひきつけるだけの魅力があるかないかな
のです。
それでも地方自治体は空港をつくりたがりま
すね。空港建設は公共投資の中でも最も規模が
大きいし、箱物の施設を作るのとわけが違いま
す。落ちるお金の額がケタ違いなのですから、
地元の建設業をはじめ地域が潤う。しかし、実
際においしい思いをするのは一部の関係業者だ
けで、多くの住民は冷ややかな目でみているこ
とが多いように思います。
だから、新北九州空港が建設中であるという
話を聞いたときも、私は全く関心をもつことが
できず、「また国民の血税で無駄な空港がつく
られるのだな」としか思えませんでした。さら
に、利便性の高い空港として大変評価の高い福
岡空港のすぐ隣であるということも、「なぜ北
九州に必要なのか」という気持ちに拍車をかけ
ました。ニーズもないところに、でたらめな需
要予測をでっちあげて出来上がった地方空港の
多くは、完成後に、予想の数字をはるかに下回
る乗客しかないことから大赤字に陥るというの
がお決まりのパターンになっているのです。新
北九州空港の話を初めて聞いたときも、「また
か」という感想しかいだくことができませんで
した。
ところが、先日開港した新北九州空港は、こ
れまでの地方空港のイメージを大きく打ち破る
ものでした。3月16日の開港日にテレビの取
材で新北九州空港へ行ったのですが、行ってび
っくり。この空港は明らかに他の地方空港と違
っていました。じつに新しいビジネスモデルを
もった空港ができあがっていたのです。
ではどこに新しさがあるのでしょうか。
まず、ひとつめ。この空港は24時間稼動で
きる空港なのです。新北九州空港は海上にある
ので、騒音を気にせず夜中まで運営をすること
ができます。多くの空港が抱えている騒音問題
点をクリアしたからこそなし得ることができま
した。もっとも深夜遅くまで飛行機が飛ぶとい
うと、「貨物便」を思い浮かべる人が多いので
はないでしょうか。事実、貨物便はエアライン
にとって貴重な収入源ですし、空港どうしで荷
物の争奪戦が繰り広げられているという事情も
あります。しかし、新北九州空港が夜中に受け
入れるのは「貨物」ではなくなんと「人」なの
です。
そして、その役割を担う航空会社は、既存の
航空会社でなく、ベンチャー航空会社「スター
フライヤー」でした。この会社、じつは当初、
神戸空港を拠点にスタートする予定だったので
すが、神戸空港は24時間稼動が実現しなかっ
たのです。夜の便を売りにしたかったスターフ
ライヤーにとって、それは致命的でした。それ
を新北九州空港がひっぱりこんできたのでした。
「スターフライヤー」は2002年12月17
日、ちょうどライト兄弟が「フライヤー号」で
初飛行をしてから100年目を迎えた日に、飛
行機好きの男たちが5人集まって会社を興した
ところからはじまりました。社長の堀高明氏は
日大理工学部で航空工学を専攻、学生時代は人
力飛行機作りに熱中したという飛行機好きで、
東亜国内航空で長年勤務。ヘリコプター運航会
社の経営を経て、スターフライヤーを立ち上げ
たという人です。
このエアラインの特徴は朝5時台の早朝便と
23時代の深夜便。最終便は23時50分東京
発という遅い時間です。北九州からの出張者が、
東京で仕事を済ませ、ゆっくり食事をして、お
酒を飲んでからでも間に合うという時間が他社
にはない新しさです。空港であった地元企業の
ビジネスマン数名に「本当は泊まりたいのでは
ないですか?」と、インタビューをしてみまし
たが、多くの人は便利になったと思う、と答え
ました。最近のビジネスマンは時間に対しても、
お金に対しても、コスト意識が高くなっている
んだな、と関心してしまいました。
もうひとつの売りは便数の多さ。羽田-北九
州間を1日12往復も飛ばすのです。
なぜ、このスターフライヤーがこんなに強気
なのかというと、実はスターフライヤーは北九
州の主要企業、TOTO、新日鉄、日産、安川
電機、北九州市、福岡県などが主要株主になっ
◆スターフライヤー時刻表
ていて、年間1万人以上というこれらの出張ニ
(便名) (羽田→北九州)
ーズを握っているのです。出資企業は株主優待
SFJ 71
6:05→ 7:30
で航空券が割安になるだけでなく、早朝便、深
夜便の設定により、日帰り出張が可能になり、
SFJ 73 7:35→ 9:10
宿泊費も大きく浮かすことができるのです。地
SFJ 75 9:25→11:00
元企業はスターフライヤーの出現で、大きくコ
SFJ 77
10:45→12:20
スト削減ができるようになったのです。このよ
SFJ 79
12:05→13:40
うに、ベンチャー企業の気軽さもあって、地元
SFJ 81
14:30→16:05
企業のニーズをよく聞きながら、フライトスケ
SFJ 83
16:30→18:05
ジュールが考えられているので、互いにいい関
係を構築することができたというわけです。
SFJ 85
17:40→19:15
このように「地元企業の飛行機」になること
SFJ 87
19:25→21:00
で、団体旅行など無理な営業をかける必要もな
SFJ 89
21:00→22:35
くなるので、通常料金を低めに設定しても採算
SFJ
91
22:45→24:20
が取れるという理屈です。
SFJ 93
23:50→25:15
飛行機もそうとう変わっていて、最初からビ
ジネスユースを核としてモデルを構築できたた
(便名) (北九州→羽田)
め、他社にはない思い切った飛行機作りができ
SFJ 70
5:30→ 6:55
ています。黒を基調にした機体、座席間隔を広
SFJ 72 7:00→ 8:35
げた革張りシート、全席装備の液晶テレビやパ
ソコン電源。オールビジネスクラスといいたく
SFJ 74 8:30→10:05
なるような飛行機に仕上がっています。
SFJ 76
9:45→11:20
スタートしたばかりなので、取材をしている
SFJ 78
11:45→13:20
と、サービス面や、社内での情報共有など、問
SFJ 80
14:15→15:50
題点もいくつか見えてきましたが、はじめから
SFJ 82
15:15→16:50
何もかもうまくいくはずがありません。そもそ
もエアラインの最大の使命は安全ですから、安
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17:10→18:45
全第一に、新しいサービスをどんどん広げてい
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18:45→20:20
ってもらいたいものです。
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20:30→22:05
「お客さんとの信頼関係を早く構築して、さら
SFJ 90
21:35→23:10
なるホスピタリティを追求する。ハード、ソフ
SFJ 92
23:30→24:55
トともに最高級のエアラインになる」
堀社長のコメントどおりのいい航空会社にな
(注)時刻表は、2006年3月31日
って欲しいですね。 までの運航のものです。
(内田裕子)
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