close

Enter

Log in using OpenID

Bölüm Oku

embedDownload
Kayıp
Kardeş
Sophie McKenzie
Çeviri
Bengü Ayfer
4
Yakın dostum Philly’ye...
5
6
KIZ KARDEŞ
Yazlık evin penceresinden süzülen güneş ışığına uyandım. Hava bugün de sıcaktı. Esnedim ve Madison’ı rahatsız etmemeye özen göstererek yatakta doğruldum. Uzun,
siyah saçları yastığın üzerine serpilmişti. Saçlarını usulca
geriye çektiğimde bir kalbi andıran tatlı yüzü ortaya çıktı.
Hareket ettiğimde Madison uykusunda inledi. Pürüzsüz yüzünde kirpikleri uzun ve simsiyahtı ama gözlerinde
biriken yaşları görebiliyordum. Geçen hafta yazlık eve geldiğimiz günden bu yana her gece böyleydi. Bir kâbus onu
uyandırıyor ve odama getiriyordu, onu tekrar uyutmak
için saçlarını okşamak zorunda kalıyordum. Gözlerimi
açtığımda uykusunda ağladığını görüyordum... yüreğimi
parçalayan hafif inlemeler.
Eğildim, onu alnından öptüm ve yorganı dikkatle çıplak omzuna örttüm. Nefesi düzensizleşene ve gözleri yavaşça açılana kadar bir süre onu izledim.
“Lauren,” diye mırıldandı. “Rüyamda yine babamı gördüm.”
“Biliyorum, tatlım,” diye fısıldadım. “Artık geçti.”
Babamız, Sam, dokuz ay önce ansızın ölmüştü. Onunla
7
birlikte büyümediğim halde onu kaybetmek içimde büyük ve acı bir boşluk bıraktı. O benim öz babamdı ama
küçücükken kaçırılmış ve evlat edinilmiştim, o yüzden iki
sene öncesine kadar onu tanımıyordum.
Sam çok özel bir insandı ve onu her gün özlüyordum
ama öz annem Annie’ye ya da kız kardeşlerime – Shelby
ve Madison – baktığımda Sam’in aniden ölmesinin onlar
için çok daha zor olduğunu görebiliyordum... kalpleri paramparça olmuştu. Özellikle de Madison. Yalnızca sekiz
yaşındaydı. Neler hissettiğini düşündüğümde midem sıkışıyordu.
Ve şimdi, Madison yanıma sokuldu. Saçlarını okşadım,
esnedi ve sırtını kollarını başının üzerinde uzatarak bir
kedi gibi gerindi. Bir süre sonra yataktan kalktı ve pencereye koştu. Büyük kahverengi gözleriyle bana baktı.
“Bugün sahile gidebilir miyiz?”
Ona bakıp gülümsedim. “Elbette – kahvaltını eder etmez.”
“Yaşasın!” Madison odanın çevresinde koşturmaya başladı, kâbuslarını unutmuştu. Mavi çizgili pijamasının üzerine pembe bir balerin eteği geçirdi. Çevresinde dönerken
saçları uçuştu.
Birdenbire ‘taptaze bir soluk’ deyimini daha önce hiç
anlamadığımı fark ettim. O Madison’dı – sıkıcı ve düz bir
dünyada taze bir soluk: Annie’nin yüzünü güldürebilen ve
bana kendimi iyi hissettirebilen tek insan.
Madison çevresinde dönerken durdu ve bana baktı.
“Ama Shelby olmaz,” dedi. “Söz ver, Lauren. Shelby bizimle gelmesin.”
Gülümsedim. Madison ile beni birbirimize kenetleyen
birçok şeyden biri ortanca kardeşimize duyduğumuz hoş8
nutsuzluktu. Shelby her zaman kaba ve saldırgandı. Daha
dün, alaycı bir tavırla Madison’ın oyuncak bebeklerle oynamak için çok büyük olduğunu söyleyerek onu ağlatmıştı.
“Elbette,” dedim. “Eğer çabucak giyinirsen Shelby
uyanmadan evden çıkmış oluruz.”
Madison kocaman gözleriyle onaylayarak hızla odadan çıktı. Aceleyle üzerime kıyafetlerimi geçirdim, sonra
aynada kendime baktım – kot şort, üzerime oturan tişört
ve sandaletler iyi görünüyordu. Dolaptan hasır bir çanta,
banyodan iki tane havlu ve güneş kremi aldım. Nisan ayı
olmasına rağmen, hava son günlerde inanılmaz derecede
sıcaktı ve bugün de durum pek farklı olmayacak gibi görünüyordu.
Yüzüme düşen saçlarımı topladım, biraz far ve ruj sürdüm. Ruju cep telefonumla birlikte çantama koydum.
Bacaklarımı bronzlaştırırken Madison bunlarla oynayabilirdi. Tişörtümün içine bikini üstümü çoktan giymiştim.
Güneş gözlüklerimi alarak odadan çıktım.
Madison aşağı katta bir kâse mısır gevreğini aç bir kurt
gibi yiyordu.
“Peki tamam, birbirinizden ayrılmadığınız sürece gidebilirsiniz.” dedi Annie, ellerini endişeyle ovuştururken.
Üzerinde sabahlığı ve yüzünde dünden kalma makyajı
vardı.
“İyi olacağız,” dedim, düz bir ifadeyle. “Mo’ya göz kulak olacağım ve—”
“Peki sana kim göz kulak olacak?” diye araya girdi Annie. Eline kahve fincanını aldı ve telaşlı bir şekilde kahvesinden bir yudum aldı.
Tanrı aşkına. Masanın kenarlarını sıkıca kavradım. An9
layışlı olmak istiyordum. Sam’i kaybetmenin onun için ne
kadar zor olduğunu biliyordum. Bu hepimiz için zordu.
Ama evden iki adım uzaklaştığım her seferde neden tekrar kaçırılacakmışım gibi davranmak zorundaydı? On altı
yaşındaydım ve birkaç ay içinde Genel Orta Öğretim Sertifikası almış olacaktım.
Öfkemi bastırarak suratıma zoraki bir gülümseme yerleştirdim. “İyi olacağız,” diye tekrarladım.
“Shelby’nin uyanmasını beklemek istemiyor musunuz?” diye sordu Annie.
“Hayır, anne,” dedi Madison, kesin bir şekilde. “Hemen gitmek istiyoruz.” Masadan kalktı ve küçük mavi
çantasını omzuna astı. Göz göze geldik, çantanın içinde ne
olduğunu biliyordum.
“Tamam, ama... ama arabayla dolaşıp piknik yapmak istemediğinize emin misiniz?” diye sordu Annie.
Madison ile panik halinde birbirimize baktık. Annie’nin
piknik anlayışı dar yol şeritleri hakkında hiç durmadan
şikâyet ettiği ve arabayı ters yönden sürdüğü kısa bir yolculuğun ardından buzdolabında bulduğu yemeklerden
hazırladığı sıradan bir öğünden ibaretti. Son günlerde birçok kez sahile gitmiş, Annie’nin etrafta çokça olduğunu
söylediği mağaraları bulmaya çalışmış – ve başarısız olmuş
– ve birbirinden tuhaf yiyecekler yemiştik. Haşlanmış yumurta, kuru kayısı salatası... ve, bir keresinde, sonradan
kuş yemi olduğunu anladığımız bir paket çekirdek.
“Şey... hayır teşekkürler,” dedim.
“Tamam, o zaman bunu al.” Annie elime iki adet yirmi
sterlin banknot sıkıştırdı. “Öğlene kadar döneceğinize söz
ver, tamam mı?”
Gözlerimi devirdim. “Tamam.”
10
Madison odanın diğer ucuna hızla koştu ve kâsesini lavabonun içine bıraktı. Üzerinde kot şort ve rengi benimkine benzeyen mavi bir tişört vardı.
İkimizin de uzun kahverengi saçları ve buğday rengi
teni olduğu için gözlerimiz, (benimki mavi, Mo’nunki
koyu kahverengi) aramızdaki tek gerçek renk farkını açığa
çıkarıyordu.
“Hey, ikiz gibiyiz, Mo,” dedim.
“Biliyorum.” Madison’ın gözleri ışıldadı. “Hazırım.”
“Yanınıza ceket alın,” dedi Annie, telaşlı bir şekilde koridordaki portmantoya doğru yürürken.
“Gerek yok, dışarısı şimdiden kaynıyor.” Elimi uzattım
ve Madison’ın sıcak, küçük parmaklarının parmaklarıma
dolandığını hissettim. “Güle güle, Annie.”
“Güle güle anne,” diye seslendi Madison. Kıkırdayarak
onu mutfak kapısından evin dışına kadar sürüklememe
izin verdi.
Madison elimi tutarak kaldırıma doğru ileri atılırken,
arkamızda Annie’nin ağlamaklı sesini duyabiliyordum.
“Dikkatli olun...” Öfke bir yılan gibi etrafımı sarmıştı.
Yürümeye başladık. Güneş yüzüme vuruyor ve bütün
vücudumu ısıtıyordu. Sahile yaklaştıkça kendimi çok daha
mutlu hissettim. Annie’yi arkamızda bırakır bırakmaz endişelerinin utanç verici ağırlığı üzerimden kalkmaya başladı.
Annie’nin endişelenmekte haklı olabileceğini bir saniye
bile aklıma getirmedim... ya da ortada endişelenecek bir
şey olduğunu.
Ancak iki saat sonra bütün dünyam tepe taklak olacaktı. Ve o an bunu bilmememe rağmen, hepsi benim hatam
olacaktı.
11
2
KAYIP
Saat onda sahil güneşlenmeye can atan insanlarla dolup
taşmaya başlamıştı. Paskalya bayramı başlamıştı ve alışılmışın dışındaki sıcak hava insanları dışarı çıkarıyordu ama
dürüst olmak gerekirse, geçen hafta, havanın kapalı ve deniz kenarının tenha olması daha çok hoşuma gitmişti.
Madison aldırış etmiyor gibiydi. Yürüyüş yolunda ‘Ali
Baba’nın Çiftliği’ şarkısının yükseldiği atlıkarıncayı izlemek için durduk, sonra kumların üzerinde boş bir alan
bulduk ve havlularımızı buraya serdik.
Birbirimizin saçlarını ördük – ince örgüler – ve Madison küçük mavi çantasını kenarından kavrayarak havlusunun üzerine kıvrıldı. Başını kaldırıp bana baktı; çikolatayı
andıran büyük gözleri sabırsızlığını ve utancını ele veriyordu.
“Haydi,” dedim gülümseyerek. “Üzerindekileri çıkar.”
Madison sırıtarak karşılık verdi ve çantasında sakladığını bildiğim üç küçük oyuncak bebeği usulca dışarı çıkardı.
O oyuncaklarıyla hayali bir oyun oynamaya başlayıp sessizce fısıldarken, ben de uzandım ve gözlerimi kapadım.
12
Sam ölmeden önce Madison oyuncak bebeklerine karşı ilgisini neredeyse yitirmişti ama sonrasında onlarla her
gün oynamaya tekrar başladı. Başlarda Annie, Mo’nun
‘bastırılmış üzüntü davranışları’ ya da anlamak için bir
psikoloji diplomasına ihtiyaç duyduğunuz bir başka havalı
şey sergilediğinden endişelenerek kuruntuya kapıldı. Bir
süre sonra, eğer sorun etmezse Mo’nun eninde sonunda
oyuncak bebekleriyle oynamayı bırakacağını umarak sakinleşti. Öte yandan Shelby, ilk günden itibaren hırçın ve
saldırgandı. Ne zaman gözüne bir oyuncak bebek ilişse,
Madison’ın bir bebek olduğunu söyleyerek ona sataşıyordu.
Hiçbiri anlamıyordu. Madison’ın yalnızca kendisini sevecek birilerine ihtiyacı vardı – ölmeyecek birilerine.
Her neyse, Sam’in ölümünün üzerinden dokuz ay geçmişti ve Madison hâlâ oyuncak bebekleriyle oynuyordu –
ama sadece yalnızken, ya da benimleyken.
“Tilda bugün nasıl?” diye sordum, güzelliğiyle dikkat
çeken kırmızı saçlı ve çilli bir oyuncak bebeği işaret ederek.
“Tammy’ye kızdı,” dedi Madison, üzüntüyle başını sallarken. “Tilda ona kötü davrandı.” İki bebek arasındaki hayali tartışmanın ayrıntılarını açıklamaya devam etti.
Birkaç dakika sonra onun anlattıklarını artık takip edemez hale gelmiştim ama yine de başımla onaylaydım ve
gülümsedim. Madison’ın açıklamaları bittikten sonra çıplak bacaklarında yeterli miktarda güneş kremi olup olmadığını kontrol ettim, sonra cep telefonumu elime aldım ve
Facebook hesabıma girdim. Saat hâlâ erkendi ama arkadaşlarımın çoğu – ve erkek arkadaşım Jam – Paskalya bayramı
13
için Londra’dalardı ve birçoğunun dün gece buluştuğunu
biliyordum.
Bu yazlık evi kiralamamış olsaydık ben de onlarla birlikte dışarı çıkabilirdim. Ama Sam teşhisi konulamayan bir
kalp rahatsızlığı yüzünden öldüğünden beri, Annie İngiltere’ye sadece iki kere gelmişti ve iki seferde de Londra’daki dairelerine ayak basmayı reddetmişti. O yüzden bu Paskalya bayramında buraya, İngiltere’nin güney kıyısındaki
Norbourne’a gelmiştik.
Arkadaşlarımdan iki hafta boyunca uzak kalmaya karşı
çıkmayı düşünmüştüm ama ne zaman Londra hakkında
konuşmaya başlasam Annie gözyaşlarına boğuluyor, annem ve babam ise iki haftalığına Londra’nın dikkat dağıtıcı
unsurlarından uzak durmamın harika bir fikir olduğunu
düşündüğünü söylüyorlardı.
Tam da onu düşünürken annem bana mesaj attı. Mesajı açıp açmama konusunda bir an tereddüt ettim. O zamanlar annemle aram iyi değildi. Annie biyolojik annem
olmasına rağmen, beni büyütenler annem ve babamdı.
Okul dönemi boyunca onlarla birlikte yaşıyor, tatillerde
ise Amerikalı ailemi ziyaret ediyordum. Geçen hafta annem, babam ve küçük erkek kardeşim Rory iki haftalığına
Disney Dünyası’na gittikleri sırada, Annie ve kız kardeşlerim tatili benimle geçirmek için Amerika’dan gelmişlerdi.
İç geçirerek annemin mesajını açtım.
Dersler nasıl gidiyor? Unutma, her gün üç saat. Sonrasında bütün gün senin! Sevgiler Annen
Öfkeyle homurdandım ve yanıt vermeden mesajı kapadım.
Bu şekilde olmaması gerekiyordu, öyle değil mi? Bana
14
değer veren iki annem olduğu için her zaman minnettar
olmaya çalışmıştım ama artık kendimi iki tane gardiyanım varmış gibi hissediyordum. Bir yandan beni korumak
bütün dünyadan uzaklaştırmak isteyen endişeli ve ilgiye
muhtaç Annie, diğer yandan ise bir başöğretmen gibi sürekli tepemde olan annem.
“Hey Lauren, Tammy’ye bak,” dedi Madison.
Başımı kaldırıp baktım. Tammy, Madison’ın en sevdiği
oyuncak bebekti – tombul ve yuvarlak suratıyla Madison’ın
küçük bir kopyası gibiydi, siyah uzun saçları ve uzun, gür
kirpiklerle çevçevelenmiş büyük kahverengi gözleri vardı.
“Onun saçlarını da örüyorum,” dedi Madison.
“Harika.” Havlusundaki iplikleri kullanarak özenle
bağladığı iki muazzam örgüyü inceledim. “Aferin.”
Madison’ın gözleri ışıldadı ve tekrar oyuncak bebeğinin
üzerine eğildi.
Tekrar telefonuma döndüm ve kimlerin çevrim içi olduğuna baktım. Birkaç arkadaşım sohbet ediyordu ama
aralarında Jam yoktu. Belki de bu iyi bir şeydi. Son zamanlarda birbirimizden biraz uzaklaşmıştık. Jam, Sam’in
ölümünden sonra bana biraz nefes alma alanı tanımaya çalıştığını söylemişti ve ikimiz de Genel Orta Öğretim Sertifikası sınavlarına hazırlanıyorduk ama onun bana karşı
ilgisini kaybedip kaybetmediğini düşünmeden edemiyordum. Ona açıkça sorabileceğimi biliyordum ama hassas
biri gibiymiş gibi izlenim yaratmak istemiyordum. Bu
yüzden ben de kendimi geri çekmiştim, onun ne yapacağını görmeyi bekliyordum... nasıl davrandığını.
Sahilin karşısında bir grup genç Boondog Shack Kafe’nin dışında toplanmışlardı. Henüz oraya gitmemiştim
15
ama eğlenceli görünüyordu, Jam ve benim gidebileceğimiz türden bir yerdi. Parmaklarım Jam’in iki sene önce
hediye ettiği ahşap oval kolyeye doğru kaydı. Kolyeyi hâlâ
boynumda taşıyordum. Jam’in bunu fark ettiğinden bile
emin değildim.
Madison doğruldu. “Dondurma alabilir miyim?”
“Elbette.” Annie’nin verdiği parayı almak için elimi
şortumun cebine soktum. “Hemen şurada bir büfe var.
Havluları burada bırakabiliriz.”
Madison büfeye doğrulttuğum parmağıma bakarak
kaşlarını çattı. “Tek başıma gidebilir miyim, lütfen?” dedi.
“Hemen şurası.”
Tereddüt ettim. Dürüst olmam gerekirse, bir parçam
Madison için en az Annie kadar endişe ediyordu. İki kaçırılma ve bir cinayet girişimini dünyanın ne kadar çirkin
olabileceğinin bilincine varmadan atlatmak mümkün değil.
“Lütfen.” Madison ısrar etti. “Annem hiçbir şey yapmama izin vermiyor ve neredeyse dokuz yaşındayım.”
“Kasım’a kadar dokuz yaşında değilsin,” dedim.
Ama onun gitmesine izin vereceğimi biliyordum. Ne
de olsa, Annie saçma bir şekilde aşırı korumacıydı ve bu
Madison için iyi bir şey değildi. Ve dondurma büfesini sahildeki yerimizden görebiliyordum. Başına hiçbir şey gelemezdi. Hiçbir şey gelmeyecekti. Güneşli bir sabahtı ve
etraftaki insanların çoğu kahkaha atan, birbirlerine su sıçratan ya da kumdan kaleler yapan küçük çocuklar ve onların ailelerinden oluşuyordu. Ayrıca, Mo’nun çantasının
dibinde bir cep telefonu vardı.
“Al.” Annie’nin yirmi sterlin banknotlarından birini
16
ona uzattım. “Kendine ne alıyorsan aynısından bana da al
ve paranın üstünün tam olduğundan emin ol, tamam mı?”
“Elbette. Twister alacağım.” Madison ışıldayan gözlerle
bana baktı. Oyuncak bebeği Tammy’yi cebine yerleştirdi
ve kumların üzerinden hızla yürüdü. Ayağa kalktım ve
Madison’ın yürüyüş yoluna varmasını, oradan da karşıya
geçerek büfeye doğru ilerlemesini izledim. Büfenin arkasındaki adamın öne doğru eğildiğini, Madison’ın siparişini
duymaya çalıştığını ve Madison’ın elleri kalçalarında sabırsızca başını salladığını görebiliyordum.
Onları izlerken, adam Madison’a çubuk dondurmaları
verdi ve Madison parayı uzattı.
“Selam.” Yanımdan gelen bir erkek sesi yerimde sıçramama neden oldu. “Cassie’yi gördün mü?”
Etrafıma baktım. On sekiz on dokuz yaşlarında, uzun
bir şort ve üzerinde Boondog Shack yazan rengi solmuş
bir tişört giyen bir çocuk yanımda duruyordu. Tamamen
göz kamaştırıcıydı: bronz cildi, sarı saçları ve kare biçiminde çenesiyle bir mankene benziyordu, kısa bir an için,
görünüşünden ve çok yakınımda durmasından o kadar
şaşkına döndüm ki ağzım bir karış açıldı. Bir adım geri
gittim, neredeyse kum dolu yere kapaklanacaktım. Çocuk
kolumdan yakaladı ve beni doğrulturken gülümsedi.
“Cassie’yi gördün mü?” diye tekrarladı.
“Cassie diye birini tanımıyorum,” dedim.
“Ah, peki.” Gülümsedi. “Rahatsız ettiğim için özür dilerim.” Ağır ağır yürüyerek uzaklaştı.
Gözlerimi kırpıştırdım, sonra Madison’ı hatırladım ve
dondurma büfesine doğru döndüm. Şimdiye kadar sahile
geri dönmüş olması gerekirdi. Belki de kafası karışmıştı ve
17
yanlış yöne gitmişti. Gözlerimle ufku taradım. Sahil oldukça kalabalıktı ama kumların üzerine kümelenmiş insanların arasında yeterince boşluk vardı ve her iki yönden
de en az yüz seksen metre ötesini rahatlıkla görebiliyordum.
“Mo!” diye seslendim.
Yakınımdaki birkaç aile etrafa baktı. Onları görmezden
gelerek tekrar haykırdım. “MO!”
Neredeydi? Başı boş dolaşmak ona göre bir davranış
değildi.
Haykırışım sessizliğin içinde uzaktan yankılandı. Bağırsaklarım düğüm düğüm olmuş gibiydi. Panik yapma,
dedim kendime. Sadece birkaç saniye geçti. Buralarda bir
yerlerde olmalı.
Sahili gözlerimle tarayarak telefonumu elime aldım ve
Madison’ın numarasını çevirdim. Ama cep telefonu kapalıydı. Gürültüyle inledim. Yanımdan uzaklaşırken neden
cep telefonunun açık olup olmadığını kontrol etmemiştim
ki? Hasır çantamı aldım ve büfeye doğru ilerledim. Omzumun üzerinden arkama bakıp duruyordum ama arkamda kumların üzerindeki havlularımızdan başka hiçbir şey
yoktu. Madison geri gelecek olursa havlularımızı görecek
ve beni bekleyecekti. Kumları ve yürüyüş yolunu boydan
boya inceledim, onun kestane renkli saç örgülerini ararken gördüğüm her figürü gözlerimle tarıyordum. Ortadan
kaybolmuş olamazdı.
Dondurma büfesine ulaştım. Satıcı dondurma makinesinin altına bir külah tutarken iki yaşlı bayanla konuşuyordu.
“Affedersiniz,” diye araya girdim. “Biraz önce dondurma sattığınız küçük kızın nereye gittiğini gördünüz mü?”
18
Adam kaşlarını çattı. Yaşlı kadınların bakışlarını üzerimde hissedebiliyordum.
“Küçük kız mı?” dedi adam yavaşça.
“Evet,” dedim. “Sekiz buçuk yaşında. Kahverengi gözleri ve örgülü uzun kahverengi saçları var. O… o yaklaşık
iki dakika önce iki tane Twister sipariş etti ve size yirmi
sterlin verdi.”
Adam onaylarak başını salladı. “Hatırlıyorum.”
Tekrar etrafıma baktım. Sahilde hafif bir meltem esiyordu. Gökyüzü masmaviydi. Havada çocukların kahkahaları yükseliyordu. Madison buralarda olmalıydı, belki de
hemen köşedeydi.
“Peki nereye gittiğini gördünüz mü?” Tekrar adama
döndüm.
Adam omuz silkti.
Yaşlı kadınlardan bir tanesi boğazını temizledi. “Belki
de kadınlar tuvaletindedir,” dedi, büfenin yanını göstererek.
Başımla onaylayarak telaşla yanlarından geçerek ilerledim. Kadınlar tuvaletinin levhası yürüyüş yolunun duvarına asılmıştı. Hızla içeri girdim ama bütün kabinler boştu
ve kapıları ardına kadar açıktı. Bir kadın ayna karşısında ruj
sürüyordu.
“Buraya biraz önce küçük bir kız girdi mi?” diye sordum.
Kadın başını iki yana salladı. Dışarı fırladım ve tekrar
sahile baktım. Havlularımız hâlâ bıraktığımız yerde duruyordu. Madison’dan iz yoktu.
İçimde şiddetle artan korkuya direnerek durdum ve derin bir nefes aldım. Düşün. Nereye gitmiş olabilir? Etra19
fımda dönüyor, her yöne bakıyor ve küçük kız kardeşime
benzeyen tanıdık bir yüz görmeye çalışıyordum. Ama ondan hiçbir iz yoktu.
Kalbim deli gibi çarparken yanımdan geçmekte olan
bir annenin kolunu kavradım. Kadın bebeğini bir askıyla
önünde taşıyordu.
“Kız kardeşim kayıp,” dedim. “Henüz sekiz buçuk yaşında.”
Kadının gözleri kocaman açıldı. Korumacı bir şekilde
elini bebeğinin başına koydu, sanki onu bu kötü haberden
korumak istiyordu. “Ben... şey... bu korkunç. Ne oldu?”
“Dondurma almaya gitmişti ama geri gelmedi.” Konuşurken gözlerim tekrar sahili taradı, umutsuzca Madison’ın kot şortunu ve mavi tişörtünü görmeye çalışıyordum.
“Ne zaman?” diye sordu kadın.
“Çok olmadı. Birkaç dakika önce.” dedim.
Kadının yüz hatları rahatladı. “Muhtemelen yanlış yöne
sapmıştır. Nerede olduğuna dikkat etmediği için kaybolmuştur—”
“Hayır.” diye başımı iki yana salladım. “Madison öyle
bir şey yapmaz.”
Kadın bir adım geri gitti. Yüzünde anlayışlı ama mesafeli bir ifade vardı. Böyle bir olaya bulaşmak istemediği
her halinden belli oluyordu. “Eminim kardeşin ortaya çıkacaktır,” dedi. “Kadınlar tuvaletine baktın mı?”
“Evet,” diye istemsizce kadını tersledim. Tekrar sahile
bakarak hızla etrafımda dönmeye başladım. “Burada bir
cankurtaran olup olmadığını biliyor musunuz?”
Kadın başını iki yana salladı. “Bildiğim kadarıyla yok,
20
üzgünüm.” Çekip gitti. Kadının arkasından bakarken gördüğüm şey karşısında nefesim kesildi.
Poşeti açılmamış iki tane Twister asfaltın üzerinde duruyor ve eriyordu. Onlar Madison’ın aldığı buzlu dondurmalar olabilir miydi?
Dondurmalara doğru bir adım attım. Nefesimi tuttum. Dondurmaların hemen arkasında Madison’ın oyuncak bebeği Tammy duruyordu. Yüz üstü yerde yatıyordu,
ayakkabıları kayıptı ve örgülerinden biri çözülmüştü.
Ve o an anladım.
Madison uzaklaşmamıştı ya da yanlışlıkla farklı bir yöne
gitmemişti. Başına çok ama çok kötü bir şey gelmişti.
Oyuncak bebeği yerden aldım ve hasır çantamın içine
tıkıştırdım. Kafamın içinde bütün dünya dönüyordu. Harekete geçmeliydim. Bir şeyler yapmalıydım...
Uzun adımlarla kumda yürümeye başladım. Kum sıcak ve yumuşaktı, üzerinde yürümek çok zordu. Önceden
kum tanelerinin ayak parmaklarımın arasından süzülmesi
çok hoşuma gitmişti ama şimdi bu, hızlı hareket edememek korkunç bir duyguydu.
“Mo!” diye haykırdım aceleyle yürürken. “Madison!”
Belki de yalnızca oyuncak bebeğini yere düşürmüştür.
Belki kaybolmuştur. Nefes nefese mırıldanıyor ve kendimi umutsuzca rahatlatmaya çalışıyordum. Mo, lütfen.
Kardeşim birazdan ortaya çıkacak ve iki yandan ördüğü
saçları arkasından havalanarak bana doğru koşmaya başlayacaktı.
Ama öyle olmadı.
Denizden birkaç metre uzakta kumların üzerine serdiğimiz havlularımızın bulunduğu yere doğru yürüdüm.
21
Sahil birkaç dakika öncesinden bile daha kalabalıktı ve kalabalığın içinde Madison’ı göremeyeceğimi biliyordum.
Büyük bir umutla onu tekrar aradım ama cep telefonu
hâlâ kapalıydı. Beni geri araması ihtimaline karşı telefonu
elimde sımsıkı tuttum ve seçeneklerimi değerlendirmek
için durdum. Annie’yi aramam gerekiyordu. Bunu yapmak istemiyordum ama onu aramak ve polise haber vermek dışında ne yapmam gerektiğini bilmiyordum. Çevremdeki ayrıntılara odaklanmaya çalışarak etrafa baktım.
Lütfen burada ol, Mo. Lütfen.
Yürüyüş yolundaki kafenin hemen önünde bir grup
genç muhabbet ediyordu. Aralarında benimle daha önce
konuşmaya çalışan çocuk da vardı. Görünüşe göre, sonunda aradığı kızı bulmuştu.
Aileler plaja doğru akın ediyordu. Havada çığlıklar ve
haykırışlar yükseliyordu. Etrafta bir sürü küçük çocuk
vardı... ellerindeki plastik kürekleri havada sallayan şapkalı
ufaklıklar, benzer mayolar içinde bir çift kızıl saçlı sıska
erkek çocuğu... üzerinde parlak pembe bir elbise olan Madison’ın yaşlarında tombul bir kız çocuğu.
Her şeyi bir kerede görmeye çalışarak parmaklarımın
ucunda yükseldim. Hiçbir yararı yoktu. Şiddetli bir panik
duygusu bütün vücudumu bir kasırga gibi savurmaya başladı.
Ve sonra, telefondan bir ses geldi. Madison’ın telefonundan gelen bir mesaj. Rahatlama duygusu bir dalga gibi
vücudumu sardı. Titreyen ellerimle mesajı açtım.
Sahilde aramayı bırak. Kardeşin orada değil. SAKIN
polise haber verme, yoksa onu öldürürüm. Eve git ve bekle.
22
Author
Document
Category
Uncategorized
Views
0
File Size
121 KB
Tags
1/--pages
Report inappropriate content