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2
水銀
2 水銀
低
中
高
(有害レベルに達する曝露の)
起こりやすさ
(深刻性,影響を受ける人数を含む)
リスクの影響
※人によって個人差があります
水銀は,温度計の中にある銀色で液体の金属として,おそらくなじみがある
だろう.あるいは,看護師や医師が使う血圧装置で,上昇する銀色の柱として
見たことがあるかもしれない.水銀はおもしろい物質で,室温では液体で,温
度と圧力との直接的な関係で膨張・収縮する.しかしこれは重金属でもあり,
人間の神経系にとって毒となる物質の一つである.
現在,水銀は,オーブンのサーモスタットや測温体のように,温度計やその
他の温度感知機器に一般的に使用されている物質である.
医師が使う血圧測定器や圧力計のように,圧力を感知する機器には,水銀が
広く使用されている.また水銀は,歯医者で埋められる詰物でもあった,歯科
治療用充!材の材料としておよそ半分含まれ,合金の金属どうしの接着を助け
る役目をしていた.ふたが開いているときには電気を付け,閉じると消す役目
をする,自動車や洗濯機のフードの中の傾斜スイッチにも,水銀が使用されて
いた.水銀は電気の良導体であるため,バッテリーや蛍光灯球のスイッチに大
いに使用されていた.殺虫剤やくん蒸剤,織物とワクチンの防腐剤として,ラ
テックス塗料における保存料および着色剤としても使用されていた.
水銀の用途のうち,電池などいくつかは,水銀の毒性影響が明らかになった
ために段階的に禁止されつつある.
9
<有害性>
水銀には無機と有機の二つの基本的な形態がある.有機的な形態でもっとも
多いものは,メチル水銀として知られている.無機の水銀が環境中の水系に混
入すると生成するが,これは様々な方法で起こる.土壌や岩石から水域に浸出
する天然の水銀もある.人為起源(人間活動の結果として起こること)のおも
な起源は,少量の天然水銀を含んでいる石炭の燃焼から出る水銀蒸気(EPA
は,これがすべての人為的な水銀の3分の1であると述べている)
,次が一般
廃棄物の焼却,医療廃棄物の焼却,有害廃棄物の焼却による水銀蒸気と続いて
いる.
水中や堆積物中のバクテリアは,主として海底火山から供給される無機水銀
をメチル水銀に変える.バクテリアや植物性プランクトンは,摂食と同時にメ
チル水銀を摂取する.バクテリアや植物性プランクトンは,大きい生物によっ
て順に消費される.食物連鎖が進むにつれて,大きい生物は小さい生物よりも
多くの量を食べるので,メチル水銀の投与量は生物濃縮,つまり凝縮されてく
る.水生生物の食物連鎖の頂点では,捕食者であるマグロなどの魚では,筋肉
組織のメチル水銀のレベルが,水のレベルよりも1万∼1
0万倍も高くなる.念
のために繰り返すが,水銀の大部分は,天然起源である.
このレベルは,人間への有害性にとって,ある意味では非常に低い.魚を食
べることは,研究でもっともはっきりと人間の健康リスクが確認されているメ
チル水銀への曝露ではあるが,市販されている魚を平均的な量だけ食べる人の
ほとんどは,危険な量の水銀に曝露することはない.
<影響の範囲>
水銀はおもに神経毒であり,脳と中枢神経系の細胞を損傷する.メチル水銀
中毒のもっとも劇的な症例は1
9
5
0年代に日本の水俣で起こったもので,地元の
水域に流入した産業廃水中のメチル水銀によって,地域の主要な食料である魚
のメチル水銀レベルが高くなった.非常に高いレベルのメチル水銀に曝露した
人々は子供も大人も,視力障害,四肢の刺痛や麻痺,言語障害,聴力障害,そ
して歩行障害に見舞われた.水俣に住む妊婦の間で,重度の認識機能障害をも
つ幼児の出産が数例確認された(水俣での魚の消費量は,米国の魚の平均消費
2 水
10
銀
量より2
0倍以上も多く,水俣で食べられていた魚のメチル水銀レベルは,米国
よりかなり高かった)
.
1
9
6
5年に,同様の水銀中毒症状が新潟県で発見された.1
9
6
0年代と1
9
7
0年代
には二つの症例がイラクで起こった.いずれも,メチル水銀の入った殺菌剤を
吹きかけられた小麦種子が,不注意で粉に挽かれ,食用の小麦粉に混入した事
故である.この症例でみられた症状は,水俣とよく似ていた.
水銀の慢性の低投与量の曝露は,とくに妊婦で非常に懸念される.水銀は体
内に蓄積し,胎盤を通過して成長している胎児に影響することがある.人間の
水銀の体内半減期がおよそ2カ月(われわれの身体は2カ月後に半分の水銀を
代謝して,次に,残りの水銀の半分を代謝するのにもう2カ月かかり,さらに
……という意味)であるため,水銀に一定レベルの水銀を蓄積している女性
は,4カ月後にもその2
5%の水銀が体内に残っていて,6カ月後には元のレベ
ルの1
2.
5%,8カ月後には6%のレベルになるだろう.言い換えれば,たとえ
妊娠期間中にそれ以上の水銀を摂取しない場合でも,妊娠した女性が受胎時に
体内に保持している水銀のうち,少なくともいくらかは,赤ん坊を分娩すると
きにまだ存在するのである.
日本とイラクにおける急性中毒の症例から,妊娠中の女性による高レベルの
水銀曝露が胎児の神経発達に作用することがわかっている.妊娠中に高レベル
のメチル水銀に曝露した女性の子供は,歩行や会話の遅れ,認識力テスト成績
の低下,学習の困難などの症状を示した.また,水銀は授乳期間中に母から幼
児にわたるが,この移動が何か被害を引き起こすかどうかに関しては,決定的
な研究はまだない.
<曝露の範囲>
魚は,一般的なメチル水銀曝露で,いちばん大きい潜在的な起源である.し
かし,大部分の人が曝露するレベルは,有害ではないと考えられている.全米
科学アカデミー(NAS)と EPA は,典型的な米国人が市販の魚のうち,1日
4分の1カップのマグロと同じくらいの量を毎日摂取しても,有害なレベルの
メチル水銀を摂取するような危険はない,と報告している.ただし,魚のうち
でも,生態系で上位捕食者であるものは他の魚よりメチル水銀レベルが高い.
11
これは,淡水種ではブラックバス(オオクチバスやコクチバス)
,スズキ,カ
ワカマス,レイク・トラウト(イワナの仲間)
,ウォールアイ(日本ではあま
りいないゲームフィッシュ)
,海産種ではサメやカジキ,マグロ(日本ではこ
れに加え,クジラ,バンドウイルカ)などである.
現在の環境レベルでは,大気中の水銀は健康のリスクではないと考えられる
(以前は,大気中の水銀は,とくに帽子産業では深刻な問題であり,フェルト
をつくるのに水銀が使用されていた.そのため,「水銀中毒(いかれ帽子屋
病)
」という用語と,不思議の国のアリスの「いかれ帽子屋」が生まれた)
.現
在の曝露レベルでは,飲料水の中の水銀は危険ではないだろう.
歯の充!材に含まれる水銀は,多くの論争を引き起こした.充!材から蒸発
するごく少量の水銀を吸入して曝露が起こると考えられている.口腔衛生専門
家は,アマルガム材料を準備するときに,この水銀蒸気に高い濃度で曝露する
ため,何らかのリスクがあっただろう.しかし,ほとんどの歯医者は,水銀の
取り扱いに適した安全装置をもつ産業設備で,すでに混ぜられたアマルガムを
取リ寄せているので,こうした職業曝露はかなり抑えられるようになった.歯
に充!材が埋まっている何千万人もの人と同じくらいのリスクが自然環境に存
在することは,それほど想像に難くない.職業曝露(アマルガム充!材が埋ま
った歯科患者よりはるかに高いレベルである)した症例のうち,成人の曝露の
研究では,まったく,あるいは非常に低レベルの影響しか示していない.2
0
0
1
年の終わりには,2例の子供の研究が進行中であったが,結果はとくに報告さ
れていない.
別の形態の水銀曝露が関心を高めている.2
0
0
1年,米国医学研究所は,数種
のワクチンに使用されているチメロサールという水銀ベースの防腐剤が,該当
するワクチンを使用した数人の子供に,自閉症などの疾病を引き起こすという
申し立てについて調査を行った.その結果,チメロサールと健康状態には直接
的な関係は見出せず,理論上のリスクも同様に低いことがわかった.しかし医
学研究所は,ワクチンからチメロサールを取り除くという,食品医薬品局
(FDA)による決定を支持した.その決定では,古いワクチンの在庫が使いき
られるときに新しいワクチンにはチメロサールを使用しないようにしたた
め,2,
3年以内にワクチン供給から完全に外れることになっている.
2 水
12
銀
<リスクの削減>
2
0
0
0年7月の時点で,4
0州と米国領サモアは,地域の水域で捕獲された魚を
消費する人に注意を促す勧告を発した.この勧告には,五大湖のすべてと,そ
の他の5万2
0
0
0以上の湖,2
3万8
0
0
0マイルの川が含まれていた.勧告では,指
定された水域からの魚の消費量を抑えるか,あるいは摂取を完全に避けるよう
に提言している.彼らは妊娠可能な年齢の女性と,インディアンやアジア人,
太平洋諸島系の民族など,魚が食事の主な構成を占める文化をもつ人のリスク
について,とくに言及している.
EPA は,一般の消費者に対して,妊娠中または妊娠の可能性がある,ある
いは授乳中であれば,家族や友人が釣った淡水魚は,1週間に1食までに制限
するべきであると勧告している.成人では,1食について,6オンス(約1
7
0
g)の 調 理 済 み の 魚,あ る い は8オ ン ス(約2
3
0g)の 未 調 理 の 魚,幼 児 で
は,1食に2オンス(約6
0g)の調理済みの魚あるいは3オンス(約9
0g)の未
調理の魚である.
そして FDA は,妊娠中または妊娠する可能性がある女性,授乳中の母親,
幼い子供は,サメやカジキ,ヨコシマサワラ,アマダイを食べるべきではな
い,と提言している.FDA のガイドラインによると,妊娠可能年齢あるいは
妊娠中の女性は,店で購入した魚やレストランで調理された魚を週あたり平均
1
2オンス(約3
4
0g)なら安全に食べられる.したがって,ある週に,店で購入
して,あるいはレストランで1
2オンス(約3
4
0g)の調理済みの魚を食べたなら
ば,同じ週には,家族や友人が釣った魚は食べないほうがよい.この目安は,
すべての魚からの体内の総メチル水銀レベルを低いレベルに抑えるためには重
要である.
EPA は,石炭火力発電所からの水銀放出を削減する計画を発表した.2
0
0
4
年には,EPA は最終的な一般大気汚染基準を作成して,広域の汚染物質を減
少させるためにクリーンな燃料を燃焼することを要求すると考えられている.
EPA は,この基準によって,1
9
9
0年のレベルと比較して水銀放出を5
0%削減
できると見積もっている.一般廃棄物焼却炉からの水銀放出を1
9
9
0年のレベル
から9
0%減少させるための基準は,すでに制定されている.EPA は,医療廃
13
棄物の焼却炉への基準によって,放出レベルは1
9
9
0年と比べて9
4%減少すると
推定している.これらの基準によって有害廃棄物焼却炉からの放出を半分に削
減できると EPA は見積もっている.
それでもなお,屋外には水銀が多く存在する.身の周りの製品の中には,か
なりの量の水銀がある.それが何であるかわかっていれば,適切に取り扱って
安全に処分することができる.現在では,ほとんどの用途について,水銀を含
まない効果的な代替手段がすでに開発されている.
連邦政府はさらに,塗料および殺虫剤への水銀添加を禁止している.バッテ
リー製造業者は,水銀の使用量を抜本的に抑えており,廃棄物へ混入させず,
むしろ水銀を回収するために,バッテリーリサイクル計画の実行を支援してい
る.サーモスタットや温度計の製造業者は,代替手段に転換している.自動車
や家電の水銀傾斜スイッチ製造業者は,機械装置に取り替えている.米国の水
銀の入った工業製品への需要は,1
9
8
8∼1
9
9
7年の間に7
5%も低下した.
表4
製品
バロメーター,
どこで,
水銀を見つけるか
お勧めの処分
目に見える目盛り部分
地元の健康局に連絡して,もっとも近い有害廃棄物
目に見える目盛り部分
地元の健康局に連絡して,もっとも近い有害廃棄物
気圧計
温度計
家庭用品の中の水銀
リサイクル計画を探すこと.
リサイクル計画を探すこと.温度計が壊れたら,部
屋を換気し,点眼器と2枚のかみそり刃,ナイフあ
るいはトランプのような重い紙で水銀を拾うこと.
電気掃除機は,水銀がエアロゾルに変わってしまう
ので使用しないこと.それぞれ別々にしっかり封を
して二重のポリ袋に水銀を入れること.
バッテリー
装置の中
地元の健康局に連絡して,もっとも近い有害廃棄物
蛍光球
球自体の中
球が割れたら,壊れた温度計を掃除する方法で粉を
リサイクル計画を探すこと.
掃除すること.地元の健康局に連絡して,もっとも
近い有害廃棄物リサイクル計画を探すべき.
<日本の状況>
日本では,マグロ,キンメダイ,クジラなどを食べるので,米国の2倍ぐら
2 水
14
銀
いのリスクだと考えられる.しかし,対象は妊婦もしくは,近々妊娠の予定の
ある女性のみである.
水銀製品の廃棄について
まず,取扱上の注意などを確認すること.日本では,廃棄物処理法で有害物
質に指定されているため,不要になって廃棄する場合には,専門の処理業者に
引き渡さなければならない.
処理業者への連絡方法
・インターネットで検索する.(財)産業廃棄物処理事業振興財団
http : //www.sanpainet.or.jp
・業界団体に問い合わせる.(社)東京産業廃棄物協会0
3−3
9
4
4−6
1
0
6
・製造業者に依頼する.
・各地方自治体に問い合わせる.
より詳しい情報
「水銀を含有する魚介類等の摂食に関する注意事項」について(Q&A)(厚
生労働省:平成1
5年6月3日公表)
.
http : //www.mhlw.go.jp/topics/2003/06/tp0613−1.html
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