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バーチャルとリアルの境界をとりはらった「セカンドライフ」イノベーション

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BY Digital Garage, Inc
この作品はクリエイティブ・コモンズ・ライセンスの下で公開しています
バーチャルとリアルの
境界をとりはらった
「セカンドライフ」イノベーション
リンデンラボ CTO
ゲームでもない、SNSでもない。これまでなかった仮想空間都市「セカンドライフ」が世
界中の注目を集めている。バーチャルとリアルが融合して繰り広げられる新たな経済社会
は、いったいどのようなしくみになっているのか? いよいよ日本での本格上陸が迫る中
で、その開発責任者が、
「もう一つの世界」の実態を明らかにする。
私は以前、講演のために日本を訪れたと
インゲームに比べれば原始的なものだ
き、東京の築地市場を訪ねたことがある。
が、ネットワークを通じて、見えない相
日本中の、いや世界中の海産物が集まるそ
手とゲームをするなんて、まさに「新し
の卸売市場を朝 6 時に訪ね、たらふく寿司
い世界」との出会いだった。
を食べ、ビールも飲んだ。私が日頃いるサ
やがて 80 年代に入ると、グラフィッ
ンフランシスコでは体験できない、「新し
クスつきのゲームが登場し、90 年代に
い文化」との出会いだった。
は、大規模なネットワーク上でプレイす
「セカンドライフ」も、そんな新しい
文化との出合いを、ユーザーに体験して
る MMORPG* が人気を集めるようにな
った。
ほしくて開発したものだ。私が体験した
そして現在。オンラインゲームは、い
“築地体験”のようなインパクトがあれ
まこの時も世界中で 1000 万∼ 2000 万人
ばと願っているが、少なくとも、ネット
がプレイしていると考えられ、そのバー
を通じたビジネスのルールやカルチャー
チャルなゲームの世界では、年間 10 億
を変えうるものだと、私は確信してい
∼ 20 億ドルの取引が行われているとい
る。
われている。ゲームの世界で使用される
その「セカンドライフ」の話に入る前
に、まず現在のオンラインゲーム市場に
アイテムなどを現金で売買することが、
当たり前のように行われているのだ。
ついておさらいしておこう。
パケット通信:データを
送受信する際、データ
1961年に、効率的なデータ送信技術で
を小さなまとまり(パ
あるパケット通信*が実現されるや、ま
ケット)にし、相手先
の情報を付け加えて伝
たたく間にコンピュータを利用したオン
送する方式。
ラインゲームが登場した。いまのオンラ
バーチャル商業活動が
リアルな貨幣とリンクしている
こうしたオンラインゲームのなかで、
MMORPG:多人数同時
参加型のオンライン
RPGのこと。Massively Multiplayer Online
Role Playing Gameの
略。
「セカンドライフ」は、従来のオンライ
ーもいる。
ンゲームとはまったく異なる、ユニーク
従来のオンラインゲームの多くは、月
な「仮想現実空間」をつくり上げてい
額料金で課金するビジネスモデルを採用
る。バーチャルの世界で、リアル世界と
している。しかし、そのようなシステム
同じような文化が生まれているのだ。
では、たまにしかアクセスしない人にと
それは、バーチャル世界におけるEコ
っては負担が大きすぎる。
マースの新しい可能性を示すものだ。た
とえば、土地を買って家を建てたり、お
ユーザーがデータの所有権を保有
店を開いてさまざまなプログラムやコン
それをもとに実収入を得る
テンツを販売したり、あるいはサービス
フロップス:フロップス
は、コンピュータが「浮
動小数点演算」を1秒間に
何回できるかを示す単位。
を提供する。およそ、現実世界と変わり
では具体的に、「セカンドライフ」で
ない自由な商業活動が可能になっている
は、どのような商業活動が行われている
のだ。まさに、「セカンドライフ」は町
のか。「セカンドライフ」では、それこ
そのものといっていい。
そ町中に存在しているサインボードから
2003 年に 16 台のコンピュータでスタ
オブジェクト、アバター(「セカンドラ
ートした「セカンドライフ」だが、いま
イフ」内でのキャラクター)が着ている
は 3500 台のサーバーが稼働して、大仮
洋服にいたるまで、ほとんどがすべてが
想空間をシミュレートしている。そこに
ユーザー自身によって作り出されてお
はユーザーが作成した 30 テラ(ギガの
り、現実世界と同じように売買の対象と
1000倍)バイトのデータを含む、何千万
なっている。
というオブジェクトがあり、それらをシ
たとえばあるユーザーは、実際のピア
ミュレートするためには3テラフロップ
ノからサンプリングした音を利用して、
ス*の演算能力が必要となっている。
3Dグラフィックのピアノを生み出した。
「セカンドライフ」が従来のオンライ
鍵盤を押せば演奏もできるし、もちろん
ンゲームと決定的に異なるのは、バーチ
作曲にも利用できる。重要なのは、こう
ャルワールド上の商業活動が、現実の商
いったオブジェクトがすでに何千万も存
業活動とリンクしているという点だ。
在しており、どんどん新しいものが生み
「セカンドライフ」の中でで流通する
出されているということだ。「セカンド
通貨「リンデンドル」は、いわば“変動
ライフ」では、66 パーセントのユーザ
相場制”で、現在のレートで約200リン
ーが何かを作り出している。これはきわ
デンドルが1ドルに相当している。現金
めて大きな割合だ。
との換金も可能だ。
一般的に、ベースとなる技術が複雑で
2006 年8月の時点で約 20 万人が「セ
あるほど、創作活動に携わる人の割合は
カンドライフ」を利用し、1200万件の個
減少する傾向にある。HTML ベースの
人間取引があり、42 万種類のアイテム
コンテンツを作る人は、ウェブを利用す
が販売されている。各取引の平均金額は
るユーザーのうち 10 パーセント前後。
1 ドル前後だが、合計して 175 万ドル相
これが「シムズ *」というオンラインゲ
当の利益が発生していると考えられる。
ームになると、1パーセント程度の人し
「セカンドライフ」への参加は無料だ
か創作を行っていない。
が、ユーザーが提供し合うサービスを受
Wikipedia*でコンテンツ作成に貢献し
けるためには、バーチャルな通貨である
ているのは0.2パーセント程度、Linuxの
「リンデンドル」が必要となる。なかに
ようなオープンソースソフトウェアにい
は、月に4万ドル以上を投資するユーザ
たっては、0.0001パーセント程度だろう
Sims シムズ:エレクト
ロニック・アーツ社が運
営するオンラインゲーム。
Wikipedia ウィキペデ
ィア:誰でも書き込み編
集が可能なオンライン百
科事典。ウェブサーバー
上のハイパーテキスト文
書を書き換えるシステム
「Wiki」を使用(Wiki は
ハワイ語で「速い」とい
う意味)
。
か。
を持つ人も少なくない。彼が思いついた
「セカンドライフ」でのコーディング
のは、UFO でやってきた宇宙人が、道
はけっして簡単ではないはずだが、ユー
行くアバターに謎の光線を発射し、アブ
ザーが作成したデータを合計すると、
ダクション(誘拐)してしまうという仕
7700人のクリエイターを雇い、年間8億
組みだ。「セカンドライフ」にエイリア
ドルを支払って完成できる規模になって
ンが必要かという議論はさておき、ユー
いる。これは驚くべきことだ。
ザー自身がやろうと思えば、宇宙人や
もう一つ、「セカンドライフ」の大き
UFO まで作り出すことは可能というわ
な特徴は、ユーザーが作成したデータは
けだ。ちなみにこの宇宙人だが、アバタ
すべてユーザー自身に所有権を帰属させ
ーたちによる抗議デモの結果、退散せざ
ているという点だ。「セカンドライフ」
るを得なかったようだ。
では、自分たちのイノベーションをお金
にできるのだ。
「セカンドライフ」の世界では、ゲー
ムがただの「お遊び」ではないケースも
たとえば、「セカンドライフ」で公開
ある。たとえば「ショック・プルーフ・
され人気を呼んだ「Tringo」と呼ばれる
アイランド」という、心臓発作を発症し
ゲームは、ゲームボーイアドバンスへの
た人たちによるエリアがあるのだが、こ
展開が決定し、クリエイターはライセン
こでは「セカンドライフ」のさまざまな
ス料を手にすることができた。また、あ
3D インターフェイスを、リハビリに利
るユーザーは、アバターの洋服をデザイ
用することが行われている。バーチャル
ンする仕事で得た収入で、「セカンドラ
な世界にありながら、リアル世界と同じ
イフ」内でバーチャルな土地を買って、
役割を果たすリハビリ施設でもあるの
今は自分だけの町を作っている。さら
だ。
に、「アンシェ」と呼ばれるアバターが
またアメリカのがん協会も、「リレ
いる。彼は、「セカンドライフ」内では
ー・フォー・ライフ*」
(命のリレー)を
リレー・フォー・ライ
有名な“不動産ブローカー”だが、もと
セカンドライフ内で開催するという試み
フ:がん患者とその家族、
もとの投資額は5ドルだったのだが、今
を行い、4万3000ドルもの募金を集める
がん患者支援イベント。
は商業不動産や賃貸の取り扱いで 50 万
ことに成功した。このように、バーチャ
1985年にアメリカ対がん
ドル以上の利益を出している。なんとア
ルな世界でありながら、リアルな世界と
ット医師が始めた。
バターが『ビジネスウィーク』の表紙を
結びついた活動も数多く行われている。
飾るという事態にまでなっている。
これまで、オンラインの世界は外部か
ら完全に独立していなければならない、
情報や知識だけでなく
という先入観があった。いい換えると、
すべてが現実世界と完全に融合
それは、オンラインの世界に閉じこもっ
ていなければならないという自己規制で
「セカンドライフ」そのものはゲーム
もある。つまり、オンラインゲームのア
ではないが、そのバーチャル世界では、
イスホッケーの試合では、スティックで
ゴルフやテニス、野球のようなゲームプ
相手を殴っても罪には問われないが、そ
ログラムが提供され、ホームラン競争な
のルールを現実世界には持ち出すな……
ども開催されている。3D のヨットでク
というわけだ。
ルージングを楽しめる、ヨットクラブま
である。
しかし我々は、むしろその逆だと考え
ている。バーチャルな世界とリアルな世
なかには「『セカンドライフ』に宇宙
界は、情報や知識、通貨が相互に行きか
人を登場させよう」などと変わった考え
う状況になければならない。セカンドラ
一般の人が参加して行う
協会のゴルディー・クラ
イフは、そういった可能性を秘めた場所
なのだ。
ハーバード大学でブロードキャスト
から集めようとしている。
このように、企業が「セカンドライ
フ」を積極的に利用するのは、試験的な
に関する会議を行った際、「セカンドラ
マーケティングやシミュレーションが、
イフ」にもバーチャルな会場が用意さ
リアル世界に比べて、はるかに安くす
れ、実際の講演とリアルタイムにリンク
み、しかもさまざまな人からフィードバ
したプレゼンテーションの内容が表示さ
ックを得られる利点があるからだ。しか
れた。これは、ウェブキャスティングで
も、通常の Web2.0 サイトにおけるデー
映像を配信するだけの場合と異なり、会
タの蓄積が、情報のポスティングとそれ
場に集まったユーザーが講演の後で自由
に対するレスポンスの組み合わせで構築
に討論できるメリットがある。
されていくシーケンシャルなものである
このハーバード大学の例と同様に、す
のに対して、「セカンドライフ」での情
でに 60 あまりの大学が何かしらの施設
報蓄積はあくまで同時発生的なものだ。
をセカンドライフ内で運営しており、実
また一般企業だけでなく、マスメディ
際に教育への利用が検討されているの
アや政治家も「セカンドライフ」に注目
だ。「セカンドライフ」ならば、物理学
している。BBC はすでにラジオ番組の
を教える場合に、バーチャルなロケット
放送を行い、元大統領候補のマーク・ワ
やロボットを組み立てたり、歴史上のさ
ーナーも政治活動に利用している。
まざまな発明品を 3D オブジェクトで体
2005年までは、我々のスポンサーはた
験しながら、その構造を学ぶこともでき
った2つだったが、いまや無数の会社が
るのだ。
セカンドライフで活動を行い、その中に
はバーチャルなコミュニティから発生し
大手企業によるマーケティングから
た企業も多く含まれている。つまり、バ
政治活動まで幅広い利用
ーチャルな商業活動がリアルワールドで
の利益を生むことを実証したわけだ。
また、世界トップクラスの広告代理店
ネット世界でのイノベーションには
で あ る BBH( Bartle Bogle Hegarty)
特殊な才能が必要であると考える人も多
が「セカンドライフ」内での事業立ち上
いが、それは間違いだ。「セカンドライ
げを発表し、ワーナーミュージックが
フ」では、誰もがイノベーターになれる
CDリリースに先行して、
「セカンドライ
可能性を秘めている。もし、いまだに、
フ」で音楽の配信を行うなど、大企業の
バーチャルワールドがリアル世界とまっ
進出も目立っている。トヨタは「サイオ
たくかけはなれた別世界だと思っている
ン」(同社の北米向け自動車ブランド)
ならば、その考えを今日から改めていた
のデザインコンテストを開催しており、
だきたい。それはすでに、「セカンドラ
面白いアイデアを実際に採用するなど、
イフ」で実現していることなのだから。
コミュニティ活用に積極的だ。また、モ
ータウンレコードは、スザンヌ・ベガや
デュラン・デュランのコンサートの開催
も予定している。
さらに大手ホテルチェーンのスター
ウッドホテルは、「セカンドライフ」を
利用して、ホテルロビーのデザインに関
する意見を、オンラインのコミュニティ
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