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No. 1 巨大地震・巨大津波、日本を襲う

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No. 1
国内
巨大地震・巨大津波、日本を襲う
2011 年 3 月 11 日、マグニチュード 9.0 の壊滅的地震が、日本の東北地方太平洋沖を襲った。
国内観測史上最大の地震によって引き起こされた巨大津波が沿岸地域に押し寄せ、多数の
尊い命を奪い、建物などを飲み込んだ。
4 月 13 日未明の時点で、地震と津波による死者は 1 万 3,000 人以上、行方不明者は 1 万
5,000 人以上と報告されている。しかし、政府が被害の全容を把握するにつれて、死者の数は
さらに増える可能性がある。一命を取り留めた被災者の多くは、避難所での過酷な生活に耐
え続けている。
天皇陛下は 3 月 16 日、異例のビデオメッセージを通して、地震の被災者に対する深い哀悼の
意を表された。宮内庁が発表したビデオ映像の中で陛下は、「この大災害を生き抜き、被災
者としての自らを励ましつつ、これからの日々を生きようとしている人々の雄々しさに深く胸を
打たれています」と述べられた。
陛下がビデオを通して心情を伝えるのは、今回が初めて。陛下はさらに、「被災した人々が決
して希望を捨てることなく、体を大切に明日からの日々を生き抜いてくれるよう(心より願って
います)」と語られた。
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No. 2
国内
東日本大震災:問われる原発の安全性
安全性に対する国民の不安をよそに、原子力発電は汚染物質を出さない安定したエネルギ
ー源として、徐々にその使用が活発化されてきた。しかし、2011 年 3 月 11 日に日本を襲った
マグニチュード 9.0 の地震とそれに続く津波によって福島第一原子力発電所の原子炉建屋が
大破した今、その考えは本格的に再検討されることとなった。
日本は福島原発における最悪のシナリオをなんとか回避しようと苦心している。しかし、今回
の大災害は立て続けに憂慮すべき事故をもたらした――緊急冷却装置の故障、微量の放射
能を含む蒸気の放出、そして炉心溶融。
この非常事態を受け、ドイツは 7 基の原発を一時的に停止した。これらは 1980 年以前に稼働
を始めた原発である。一方、フランスでは複数の環境保護団体が原発依存からの脱却を求
めて国に抗議した。米国では、日本で起こった大惨事の影響を世界が十分理解するまでは、
すべての原発推進計画を凍結すべきであると議員たちが検討しているという話もある。
国際原子力機関(IAEA)の天野之弥事務局長は、福島原発の現状は依然深刻であるとし、
「原発を安定させ、安全を取り戻すことが最優先だ」と述べた。さらに、今回の危機を受け、同
機関は核の安全性における自分たちの役割を考え直す必要があるとつけ加えた。
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No. 3
国内
上野動物園のパンダ、日本での名前が決まる
2011 年 2 月に中国から東京・上野動物園にやって来たジャイアントパンダのつがい 2 頭に、
日本での新しい名前がつけられた。雄は「リーリー」、雌は「シンシン」。全国から寄せられた
計 4 万 438 件の応募の中から、東京都が選定した。
漢字で表記すると、リーリーは「力力」、シンシンは「真真」。2 頭のジャイアントパンダは、年間
95 万ドル(約 7,900 万円)で東京都に 10 年間貸与され、レンタル料は野生動物保護のために
使われる。
中国は数 10 年来、パンダを外交手段として活用している。これまで、世界各国に多数のパン
ダを贈与、あるいは貸与してきた。日中国交正常化を記念して日本に 2 頭のジャイアントパン
ダ「ランラン(蘭蘭)」と「カンカン(康康)」が寄贈された 1972 年には、全国でパンダブームが沸
き起こった。
2 頭のパンダの年間レンタル料があまりにも高額だと考える人もいることだろう。2010 年 9 月
に尖閣諸島沖で中国のトロール漁船が日本の海上保安庁の巡視船に衝突した事件以来、日
中関係は冷え込んでいる。しかし今、パンダが両国の友好の使者となってくれることが期待さ
れているのだ。
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No. 4
国内
東京スカイツリーが完成時の高さに到達
東京都墨田区で建設中の東京スカイツリーが 2011 年 3 月 18 日、完成時の高さ 634 メートル
に到達した。634 メートルという高さは、スカイツリーが立つ地域がかつて「武蔵国(むさしのく
に)」と呼ばれていたことにちなんだ語呂合わせである。
3 月 11 日には、巨大地震とその後の余震や津波によって、東北地方から関東地方北部の太
平洋沿岸が甚大な被害を受けた。しかし、優れた耐震設計と技術を誇る東京スカイツリーは、
大震災の影響を受けることはなかった。
電波塔の建設着工は 2008 年 7 月。東京スカイツリーは、港区の東京タワー(333 メートル)を
抜き、高さ日本一の建造物となった。ツリーの事業主体は東武タワースカイツリー株式会社で、
大林組が施工を担当。総事業費はおよそ 650 億円に上ると言われている。
3 月 1 日、東京スカイツリーは、中国広東省の広州タワー(600 メートル)を超えて、自立式電波
塔として世界一の高さとなった。地上 350 メートルと 450 メートル地点に、それぞれ展望台が
設けられる予定だ。東京スカイツリーは 2012 年春に開業する。
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No. 5
国際
ツイッター、生誕 5 周年を迎える
今から 5 年前の 2006 年 3 月 21 日、創業者の1人であるジャック・ドーシー氏が最初のメッセ
ージを発信したことにより、ツイッターは誕生した。以来、ツイッターは世界中で 1 日あたり約 1
億 4 千万ツイートを生み出すプラットフォームに成長した。ツイッターのサイトにアクセスしたユ
ーザーは、「ツイート(140 字以内のメッセージ)」を投稿したり、読んだりすることができる。
「ツイッターは成熟し、社会的責任、政治、スポーツ、メディアなどの分野で影響を与えてきた。
今日のツイッターを作り上げたのは、ツイッターの利用者たちだ。5 周年に寄せて私たちが祝
福しているのは、ツイッターを特別な存在にしてくれている人々なのだ」と、共同創業者のビ
ズ・ストーン氏は公式ブログでコメントした。
2006 年のサービス開始以来、ツイッターは着実に成長し、ユーザー数は 2 億人を超えている。
ストーン氏によると、新規ユーザーは 1 日 50 万人近くに上るという。ツイッターはごくわずかな
年月で、不特定多数を相手とするオンライン・コミュニケーションの方法を一変させた。
また、ツイッターはマイケル・ジャクソンさんの死去、エジプトにおける革命、ハイチの地震、最
近では日本の地震や津波といったニュース速報を広く伝える際にも、極めて重要なツールと
なっている。
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No. 6
国際
4 月 29 日、英国ロイヤルウエディングが行われる
英国王位継承順位第 2 位のウィリアム王子とケイト・ミドルトンさんの結婚式が 2011 年 4 月
29 日、ロンドン中心部のウェストミンスター寺院で執り行われた。ウィリアム王子とミドルトンさ
んは、2010 年 10 月のプライベート休暇中にケニアで婚約。王子は、特別な日をダイアナ妃と
分かち合いたいという思いから、亡き母親の婚約指輪をミドルトンさんに贈ったと伝えられて
いる。
ミドルトンさんとウィリアム王子の出会いは、2 人がスコットランドのセントアンドルーズ大学に
在学していた 2001 年にさかのぼる。ミドルトンさんの両親は、パーティー用品のオンライン販
売会社を経営。17 世紀以降で初めて、貴族階級や王室出身者ではない中流階級出身の女
性が英国の王位継承者と結婚したことになる。
ウィリアム王子とミドルトンさんは、結婚を祝う人々が贈り物の代わりに 2 人が希望する慈善
団体に寄付できるようにと基金を立ち上げた。基金は 2 人が選んだ 5 つの大儀を掲げる慈善
事業に特化している。
4 月 29 日にウェストミンスター寺院で行われた挙式には、約 1,900 人が出席した。日本の皇太
子ご夫妻にも英国王室から招待状が届いていた。しかし、ご夫妻は 3 月 11 日に起こった東日
本大震災による被災地の悲惨な状況に心を痛め、結婚式への出席を見送られた。
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No. 7
ビジネス
LVMH がイタリア高級ブランドのブルガリを買収
フランスの高級ブランドグループ、モエヘネシー・ルイヴィトン(LVMH)は、イタリアの高級宝飾
ブランド、ブルガリを買収することで合意した。ロイター通信によると、買収総額は約 37 億ユ
ーロ(約 4,200 億円)。合意は 2011 年 3 月 7 日に発表された。127 年の歴史を誇るブルガリの
創業一族が保有する同社株式の 50.4 パーセントと LVMH 株の 3 パーセントを交換する形で
買収を実施する。
1884 年創業のブルガリは、根強い人気を誇るイタリアの高級ブランド。宝飾品や腕時計で有
名である。LVMH はブルガリの買収によって、カルティエを傘下に置くスイスの高級ブランドグ
ループ、リシュモンへの競争力を高める狙いがあるとみられる。LVMH は高級ファッションブラ
ンドのルイ・ヴィトンやフェンディ、酒類メーカーのモエ・エ・シャンドンなどを傘下に収めてい
る。
LVMH のベルナール・アルノー会長兼最高経営責任者は、「提携は完璧な組み合わせだ。ブ
ランドのアイデンティティーやルーツの尊重、美や創造性、革新性の探求など、あらゆる面で
共通の視点を持つ」と語った。また、「提携により両社の利益がさらに高まる」との認識を示し
た。
さらに、ブルガリのパオロ・ブルガリ会長とニコラ・ブルガリ副会長は、「ベルナール・アルノー
氏とそのグループには、ブルガリの長期的な将来を保証するために必要な要素がすべてそろ
っていた」とコメントした。
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No. 8
お悔やみ
米女優エリザベス・テーラーさん、79 歳で死去
伝説の女優、エリザベス・テーラーさんが 2011 年 3 月 23 日、うっ血性心不全のため、ロサン
ゼルスで死去した。79 歳だった。まばゆいばかりの美貌と恋多き波乱の人生で知られるオス
カー女優は、親友であるマイケル・ジャクソンさんが眠るフォレストローン墓地に埋葬された。
1932 年 2 月 27 日生まれのテーラーさんは、10 歳で映画デビュー。その後、すみれ色の瞳を
した黒髪の若手女優は 12 歳の時、映画『緑園の天使』(1944 年)で、野生の暴れ馬を調教す
る少女を演じ、名声を博した。
約 70 年間に及ぶキャリアの中でテーラーさんは、アカデミー賞主演女優賞を 2 度受賞してい
る。1 度目は『バターフィールド 8』(1960 年)での高級コールガール役、2 度目は『ヴァージニ
ア・ウルフなんかこわくない』(1966 年)での大酒飲みのマーサ役。
豪華絢爛(けんらん)な映画『クレオパトラ』の撮影中には、当時既婚者だった共演者、リチャ
ード・バートンさんと不倫関係に。2 人は 1964 年に結婚、1974 年に離婚した後、1975 年に再
婚、1976 年には再び離婚している。
後年のテーラーさんは社会活動に尽力した。映画『ジャイアンツ』で共演した友人、ロック・ハド
ソンさんが 1985 年にエイズで死去したことを機に、エイズ啓発と、エイズ治療研究資金調達
のための活動に着手。英国人俳優、サー・マイケル・ケインさんはテーラーさんをしのんで、
「美しい女性、素晴らしい女優であり、偉大な人物でもあった」とのコメントを寄せた。
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